Dyson弃英赴美,进军电动车市场
作者:Emily
2020-03-22
摘要:英国头号发明家、脱欧的坚定分子,引发全国质疑政府无力保护自家企业。目标瞄准最大市场——中国,光境内电动车相关注册商就有300家。新加坡奉送租税优惠力挺,昂···

英国发明家戴森(James Dyson)前后一共做出5126具原型机,才成就他名利双收的终极版本吸尘器。十月底,这家俨然无袋真空吸尘器代名词的公司宣布,将在新加坡设立第一座电动车工厂,还发下豪语:2021年将推出一系列车款,与当今丰田(Toyota)、通用(General Motors)、特斯拉(Tesla)等车厂竞争。

 选美国:离最大车市中国近

自从1980年美国车商福特(Ford)关闭新加坡工厂以来,这里再也没有生产过一辆车,但戴森却压赌20亿英镑,看上的优势在于它与全世界最大车市中国过从甚密,而且工程人才济济,胜过清单上的竞争者,包括老家英国。

戴森可谓全英国头号发明家,也是脱欧的坚定分子。他选择脱欧,不可避免引发全国质疑政府谈判脱欧时,根本毫无能力保护自家的汽车工业。不过,就戴森个人而言,电动车终将超越吸尘器、空气净化器与吹风机,重新定义企业品牌。一名前工程师观察:“如果他已经决定,就会全力以赴。”

 被看衰:低估造车天价成本

但电动车的挑战大如天险,就连现有玩家都坦承赚钱十分困难,好比业界龙头特斯拉至今烧掉几十亿美元现金,仍只有少数几季财报反映盈余。一旦商业化失败,天价成本甚至生产线出包都可能压垮年营收35亿英镑的帝国。阿斯顿大学(Aston University)教授大卫·贝礼(David Bailey)就认为:“戴森低估开发或制造新车的挑战。”

怀疑派表示,电力推进技术、人工智能与全新的所有权模式正在崛起并改变车业,未来的发展与高级家电将是天差地别。然而,电动车的零件数量远少于传统内燃机车体,设计与生产都更容易,因此门槛也远低于以往,新进者遍布美国硅谷、中国到欧洲的克罗地亚。

中国是戴森的目标市场,光是境内注册的电动车初创商就超过300家,不乏野心勃勃的创办人与口袋深厚的投资人,包括Lucid Motors、拜腾(Byton)与蔚来(Nio)。其中,蔚来的金主是网络集团腾讯,九月中刚在美国纽约挂牌上市。

“我们知道这是个拥挤的市场,”去年戴森宣示进军电动车时就说:“但是,只要你的产品技术够好、性能够强,就会赚钱。”这支生力军的盘算是,突破现有玩家所面临的低效率困境、过度依赖供应商及传统经销模式。它的破坏性心态和特斯拉相差无几。

 被看好:比硅谷初创懂制造

特斯拉一直解决不了制造端所遭逢的问题,但一位不具名供应商却在这方面肯定戴森:“它不是硅谷的初创公司,它了解制造业。”毕竟它每年全球采购约40亿项零组件,制造几百万件商品。

戴森自己也深具信心。1990年代,他在开发真空吸尘器期间创造旋风真空技术,之后据此开发过滤器并提供车厂试用,抽取柴油车废气中的油污。不过屡遭拒绝。他深信,苦练近三十年,电动机、电池和空气动力学专业有助跨入新一代汽车领域。

举例来说,戴森从生产电风扇的过程中摸索出空气流动的物理特性,而阻力正好是电池续航力关键因素。多数汽车品牌都有独树一格的格栅,允许冷却空气流入高热的发动机里。未来它们若想在电动车体保有这项特征,以便维持辨识度,恐怕得以减低行驶里程数为代价。

 “不授权、不合作”恐遇挑战

不过未来戴森可能无法顺遂采用内部供应电池的心愿。产研机构勒克斯研究(Lux Research)资深分析师罗宾森(Chris Robinson)解释,许多汽车制造商向外购买电池,以免未来受限于单一电池类型,而且也可省去建立电池生产基地的巨额费。

罗宾森建议,戴森可以授权中国或其他地区的外包厂商生产,但它一向强力捍卫知识产权,不愿意与其他公司合作,因此前述做法似乎不可能成真。戴森这种心态在决定不设厂英国时扮演关键作用,因为英国政府的资助计划都要求厂际合作,以便活络供应链。

根据新加坡经济发展局的数据,激励措施包括延长五年的税收优惠:涵盖产品、应用或流程开发专案成本的30%研发补助金。一位有经验的匿名人士更说,政府还愿意打折提供昂贵土地,“肯定会给(戴森)有利的减税优惠。”

戴森本人排除公开上市提议。去年戴森母公司韦伯恩集团(Weybourne Group)税前利润超过八亿英镑,增长27%,营收则达35亿英镑,大涨四成。它的债务水准低于一般工业公司标淮,显见核心业务赚钱、借贷空间充裕。

尽管如此,戴森十分清楚眼前的挑战。“投资新技术需要长期信念、沉重的财务承诺,”今年,他在英国《金融时报》晚宴上坦言,“在这条路上,可能会有无数难眠长夜,还得苦吞挫败,但戴森不再只是吸尘器公司而已。”

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