索尼新舵手,靠硬件创新追上苹果?
作者:Lionnel Barber
2019-07-22
摘要:新游戏机将切入电竞市场?初期迹象显示,不会离畅销机PS4太远。市值重返日本前十大企业,但仍落后苹果、亚马逊一大截。如何落实集团协作?必须打造强大客户群的生···

传统的游戏机是否还有未来?日前,日本3C大厂索尼(Sony)CEO吉田宪一郎接受专访时肯定:“此刻我只能说,新一代硬件有其必要。”不过他拒绝为这套未来游戏主机正名为第五代PS(PlayStation 5)。

也有风声说,这个未来的游戏机会切入电竞市场,在这个圈子里,全球近1.7亿名观众追逐专业玩家在最高级别的各场比赛。产业分析师相信,索尼会证实自己的硬件具备强力效能,足以举办电竞赛事。游戏机主事部门索尼互动娱乐(Sony Interactive Entertainment)也正思考强化自身在电竞圈的地位。

无论结果为何,熟悉索尼计划的游戏发行商表示,一些初期迹象显示,新世代游戏机不会偏离PS4太远;产业调研机构Ibbotson Associates Japan分析师伊藤和典也说:“索尼会尽可能长期延续成功的PS4平台。”它问世近五年,卖出超过八千万台,是自家史上最畅销的游戏机。

 接班后索尼写下20年首次获利

吉田宪一郎四月初正式接班,他不断强调,索尼复苏不是虚晃一闪的曙光,而是货真价实的回归。过去十年来,索尼努力爬出88亿美元的财务黑洞,在这场漫长战役中,58岁的他担任财务总监,执行裁员逾3.5万名员工,放弃笔记本电脑、电池和化学品业务等指令。如今,他坐上CEO大位,索尼的财报终于写下20年来第一次获利纪录。

 游戏机占营收23%,贡献巨大

他坦承,眼前仍有艰巨任务:改变员工心态,找回创新精神;在这个被美国科技大厂苹果(Apple)、 Google、脸书(Facebook)、亚马逊(Amazon)与网飞(Netflix)霸占的媒体娱乐版图中重新定义自己的位置。“改变文化需要时间,”吉田说,“但我们必须变得更扁平、更快速、更具协作性。”

挑战很大。截至10月中旬,索尼市值约720亿美元,虽然已重返日本前十大最有价值企业之林,但比起前述美国诸位对手却仍相形见绌:苹果超过1兆美元, 马逊则约8600亿美元。

吉田是前任CEO平井一夫的得力左右手,在他的六年任职期间,索尼的股价翻三倍,主要推力源自PS系列游戏机热销、感测元件业务急速增长,在总计65亿美元的经营利润中贡献近半。如今,游戏机甚至更重要了,去年总营收750亿美元,贡献率达23%;电影、音乐以及多数消费电子产品获利都稳定,唯智能手机仍亏损累累。

劣势:数据库落后主流对手

现在的索尼看似摆脱失落的十年蓄势待发,却仍发现自己还是落后主流对手一大截。大数据技术是竞争的核心,但它手上的数据库仅是云端游戏服务部门PlayStation Network所有的每月八千万名活跃用户。金融机构花旗(Citigroup)分析师绘泽浩太指出,这是因为它同 时聚焦挽回硬件的传统优势、弥补数据落后的劣势。

在索尼的各项资产中,游戏和电影之间具备显而易见的兼容性,有两个实例足以证明:九月初,PS4平台的独占游戏《漫威蜘蛛人》上市,前三天就飙售创下330万套的新纪录。电影部门索尼影视娱乐(Sony Pictures Entertainment)也宣称,预计在不久后推出游戏改编的电影。

就集团内部文化而言,吉田承认,目标是打破各部门之间的孤岛,鼓励大胆合作。好比去年年中才加入索尼的电影事业CEO文西奎拉(Tony Vlnciquerra),当索尼制定半导体部门的投资计划时,他还能以美国芯片制造商高通(Qualcomm)董事会成员的身份提供专业见解。

尽管如此,仍有分析师不买单,索尼在加速集团整合的过程中真正取得的实质进展。伊藤和典就说:“索尼的个别产品各具优势,但除非打造出拥有强大用户群的生态系统,否则协作不会发生。”他补充,好比pS玩家就很难被引出游戏圏之外。就索尼而言,个别产品仍然与内容及服务一样重要。

吉田是在1983年进入索尼,21世纪初期曾转战提供宽频网络服务的子公司硕网(So-net)。他被投资人视为务实的成本削减者,可望带领集团转型成为内容和服务供应商;吉田自己则说,他接任CEO后常回想起传奇共同创办人盛田昭夫的故事,反倒鼓励工程师尝试硬件创新,因为,“做实体产品才是索尼DNA的一部分。”

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